Создателя стартапа Nikola Тревора Милтона обвинили в мошенничестве на $20 млрд

Nikola, который позиционировал себя как «главный конкурент Tesla», оказался фикцией, сыгравшей на трендах о заботе об экологии. Из перспективного стартапа компания превратилась в аутсайдера, в который мало кто верит.

С начала текущего года рыночная стоимость компании сократилась на 15,6% и составляет сейчас около $5,6 млрд. А его основатель Тревор Милтон вовсе рискует потерять все свое состояние.

Прокуратура Манхэттена обвинила его в мошенничестве с ценными бумагами и электронными устройствами. Власти пришли к выводу, что Милтон вводил инвесторов в заблуждение своими заявлениями в интервью и постами в соцсетях, а инвесторы ему верили и покупали акции Nikola.

Милтона обвинили во лжи «почти во всех аспектах бизнеса», уличили в ложных заявлениях через соцсети, интервью на ТВ, в печати и подкастах. А Комиссия по ценным бумагам и биржам (SEC) обратилась в окружной суд Нью-Йорка с требованием навечно запретить Милтону работать в публичных компаниях, изъять все незаконные доходы и вдобавок выплатить штраф.

Большое жюри заявило, что Милтон обязан потерять все имущество, «связанное с совершением указанных правонарушений». Речь о примерно $1 млрд — почти столько Тревор заработал после IPO Nikola.

Год назад компания была одной из самых привлекательных на рынке после успешного IPO: бумаги компании взлетели на сотни процентов. А Тревора Милтона всерьез сравнивали с Илоном Маском. Но уже осенью 2020 года проект по производству электрических грузовиков, который называли «конкурентом Tesla» и в который верили аналитики Уолл-стрит и инвесторы, практически развалился.

В период с ноября 2019 года примерно по сентябрь 2020 года бизнесмен участвовал в схеме обмана индивидуальных непрофессиональных инвесторов, делая ложные заявления в соцсетях и интервью, говорят прокуроры. Тем самым он побуждал их покупать акции Nikola. В результате некоторые из этих инвесторов, купившие бумаги компании, понесли убытки в сотни тысяч долларов.

Самой Nikola обвинения предъявлены не были. Компания сообщила, что Милтон не принимал участия в работе или переговорах с момента своей отставки.

Источники: Интерфакс, РБК